Le jeu dit de Cloisters

Le jeu dit de Cloisters, comprenant cinquante-deux cartes à jouer est actuellement accepté comme le plus ancien jeu complet de cartes à jouer connu au monde. Sa date de fabrication est aujourd’hui estimée entre 1470 et 1480. Un antiquaire anonymes à Amsterdam a acquis ces cartes en 1978 pour l’équivalent de $ 2800 au cours d’une vente aux enchères à Paris. A l’époque, la salle des ventes avaient datées les cartes comme étant « probablement » du 16ème siècle. Après des recherches approfondies sur le style de peinture, les vêtements et les coiffures des personnages, l’antiquaire a pensé que les cartes pouvaient être plus anciennes. Un expert en manuscrits médiévaux à Sotheby et les tests de minéraux de la peinture sur les cartes ont confirmé son intuition. Il a été en mesure de les vendre seulement cinq ans plus tard, en 1983, au Metropolitan Museum of Art, pour $ 143 000.

Ces grandes cartes, de forme ovale, reprennent un thème de chasse et sont peintes à la main. Au lieu de enseignes habituelles (cœurs ou coupes, carreaux ou bâtons, épées et trèfles ou deniers) on trouve, des cors de chasse, des colliers de chien, des laisses de chien et des nœuds coulants. L’excellent état du jeu suggère qu’il a pu être conçu à l’origine pour faire partie d’une collection plus que pour être utilisé en tant que tel.

Je trouve personnellement ce jeu superbe et j’aurais adoré pouvoir le manipuler quelques instants…

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